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Prótesis de superhéroes ayudan a niños

Buenos Aires, Argentina.-- Nacer sin dedos puede ser algo difícil para un niño. Contar con dedos nuevos, sobre todo con motivos rojos y azules de un superhéroe, hizo de Kaori Misue, de ocho años, la estrella de su grupo.


Manos Prótesis

Usando los músculos de la muñeca para mover los dedos de plástico, puede trabajar con cinta adhesiva y calcomanías en su clase de manualidades. Puede conducir una bicicleta, saltar una soga y cocinar pasteles con su madre. Maravillados, sus amigos le pidieron prestada su mano generada por una impresora 3D, que se parece a un colorido juguete de “Transformers” adosado a su muñeca.

“Fue algo mágico”, dice su madre, Karina Misue. “La confianza que les da a los chicos es tremendo. Lo pueden llevar con orgullo”.

Cientos de niños como Kaori, nacidos sin miembros, pueden ahora escribir, hacer deportes y tocar instrumentos gracias a prótesis de manos baratas hechas por Gino Tubaro, un inventor de 21 años cuyo trabajo ha sido elogiado por Barack Obama cuando visitó Buenos Aires siendo presidente de Estados Unidos.

El proyecto de Tubaro, llamado Limbs, es parte de una tendencia mundial que aprovecha las iniciativas tecnológicas con impresoras 3D. Algunas de esas iniciativas son la organización sin fines de lucro e-NABLE, que emplea voluntarios y ofrece manos y brazos a niños que nacieron sin miembros o los perdieron por conflictos armados, enfermedades o desastres naturales, y Build It Workspace, que enseña a la gente como usar impresoras de alta tecnología.

Tubaro dice que de niño desarmaba aparatos electrónicos en su casa y trataba de inventar algo con sus partes. En lugar de retarlo, sus padres lo inscribieron en un taller que se ofrecía los fines de semana en el que tenía libertad para experimentar. Al poco tiempo llegaron los primeros reconocimientos por sus diseños.

Cuando empezó a usar impresoras 3D, la madre de un niño que no tenía un miembro le preguntó si podía diseñar una mano para su hijo. Tubaro lo hizo en el 2014, cuando todavía estaba en la escuela secundaria.

Hoy, más de 500 personas, la mayoría niños, tienen prótesis similares y hay 4,500 personas en una lista de espera. Los diseños básicos son modificados para adaptarse a las necesidades de cada usuario con la ayuda de ortopedas.

El proyecto emplea voluntarios de todo el mundo que tienen impresoras 3D. Imprimen las partes, las ensamblan y las entregan a mano. En algunos casos cuestan apenas 15 dólares, comparado con diseños sofisticados por los que se paga hasta 15,000 dólares. Algunas piezas son intercambiables, para servir propósitos específicos, desde jugar ping pong hasta tomar un tenedor o manejar una bicicleta.

Si a un niño empieza a quedarle chico un modelo, puede ser reemplazado fácilmente, tal vez con un tema distinto. Un Batman negro puede tirar discos de plástico. Un Iron Man rojo y dorado puede disparar bandas elásticas.

“Es una experiencia muy loca porque recibimos fotos de niños de Tailandia, de México, de Egipto usando una prótesis en otra parte del mundo que fue diseñada por ti. Y los ves haciendo actividades que antes no podían hacer”, manifestó Tubaro al hablar del proyecto, que es financiado en parte por donaciones y por dinero de premios.

“Ver que un chico tiene una mano de Iron Man, o de Batman, o de Princesa, es lo que más nos da orgullo a nosotros”, agregó Tubaro, quien reparte su tiempo entre ese proyecto y sus estudios de ingeniería electrónica en la Universidad Tecnológica Nacional de Buenos Aires, donde cursa el segundo año.

Misue dijo que se enteró del proyecto de Tubaro cuando vio que Obama elogiaba su trabajo en la televisión. Llenó una solicitud pidiendo una mano en el portal atomiclab.org de Tubaro y envió una foto de la mano de su hija en un papel cuadriculado.

Quería un modelo azul y blanco de la Princesa Elsa, pero como se habían agotado, optó por uno rojo y azul que hace juego con sus vestidos.

“Ahora tiene estos colores y parece la Mujer Maravilla”, bromea Kaori después de recoger con su prótesis un pastelito cocinado por su madre. “Le falta solo amarillo, pero no importa. Me pongo una prenda amarilla”.

Las paredes del taller Atomic Lab de Tubaro en Buenos Aires están decoradas con dibujos impresos de manos de Leonardo da Vinci junto a diseños de manos robóticas de Iron Man. Las impresoras, del tamaño de un horno de microondas, posan sobre mesas de madera junto a contenedores repletos de plástico a ser usado en las prótesis. Un día reciente Tubaro respondió correos electrónicos y llamadas telefónicas mientras comía fideos directamente de la cacerola y terminaba de imprimir una nueva prótesis para un trompetista de jazz.

“Gracias a la prótesis me puedo comunicar mucho mejor con mi instrumento. Es una alegría total”, dijo el músico, Juan Pablo Peláez, de 33 años, que perdió su brazo en un accidente automovilístico cuando tenía 14 años.

“Es algo que te hace muy bien al alma”, acotó. “Que la tecnología te ayude a hacer cosas como estas es algo magnífico”.

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